Roots of Japan

屋久島

大家有聽過屋久島嗎?
1993年12月11日,屋久島與姬路城、法隆寺、白神山地一同被列入世界遺產,是日本首次被登錄世界遺產。
此外,日本知名吉卜力動畫「魔法公主」,也曾經以屋久島與白神山地作為動畫中的參考場景。

屋久島面積為504.29平方公里,人口約為13,437人(2010年的調査),隸屬於鹿兒島縣的島嶼。
島嶼上約有90%被森林覆蓋,海拔1,000公尺~1,900公尺的群山綿延,其中位於中央地區的宮之浦岳海拔約1,936公尺,是日本百名山之一!

這些群山被稱為八重岳,同時也有海上阿爾卑斯的別名。
尤其是被稱為屋久島三岳的宮浦岳、永田岳、栗生岳,山頂祭祀著”一品寶珠大權現”,是自古以來的信仰對象。擁有悠久樹齡的屋久杉,也被作為神木崇拜,這些都讓當地居民對於山岳懷有敬畏之心。

到底屋久島是從什麼時候出現,又是如何擁有這些豐富的自然景觀呢?

屋久島的歷史起源約從1500萬年前開始,因為地殼變動而產生屋久島又可追朔到中生代白堊紀時期。中生代白堊紀時期的屋久島還在海底,約在中生代末期發生地殼變動,海底形成裂縫,花崗岩從中隆起,後來經過新生代的造山活動後,海面出現了岩塊的一部份,成為屋久島的原形。

雖然目前尚不清楚人們是從什麼時候開始屋久島生活,但是從分布在島內的幾個繩文、彌生遺址來看,據說可以看出約7,000年前開始有人類在此生活的痕跡。即使現今人類生活在屋久島豐富的自然環境中,仍然珍惜這些資源,小心不破壞自然生態…但是,在歷史中卻曾有過大規模的砍伐事蹟。第一次遭到砍伐是在500年前左右,受到豐臣秀吉的命令,籌措京都方廣寺的建築材料。到了江戶時期(1603-1868年)左右,當時統治屋久島的島津家陷入財務困難,以屋久杉取代一般做為年貢的稻米,並從1640年左右開始正式採伐。

為了安定島民的生活以及島津家的財務,大量砍伐屋久杉。據說到了幕府末期,遭到採伐的屋久杉佔了全體的五至七成,但是從這些被砍伐的痕跡又再長出了被稱為小杉的年輕屋久杉(樹齡未滿1,000年),同時也創造了現今屋久島的豐富自然環境。
只是在1924年屋久島原始杉林被列為為天然紀念物,於1964年也被編入霧島屋久國立公園時,對於杉林的砍伐仍持續進行。
大約進入1980年代左右,屋久島被列為「生物圈保護區」的保護運動,全面禁止砍伐,這也讓屋久島跨出成為世界遺產的第一步。

先前所提到的屋久杉,因為其樹齡年份長久所以被作為神木崇拜。
一般杉木大約擁有500年左右的樹齡已算相當長,屋久杉大部分為樹齡2,000年以上的大樹。而其原因與屋久島本身為花崗岩形成的島嶼有關。由於花崗岩上養分少,使屋久杉成長緩慢,木紋豐富且明顯。
同時,屋久地的氣候因為地形的關係,山勢會擋下大部分從海上帶來潮濕海風,因此有「一個月會下35天的雨」這個俗語來形容多雨的情況。由於屋久杉含有相當多的樹脂,形成細菌不喜歡的環境,因此屋久杉木頭本身不易腐壞。

有名的屋久杉像是繩文杉、紀元杉。特別是繩文杉的樹齡,據說有4,000年以上,甚至有7,000以上之說!

另外,被命名為威爾森之樹的屋久杉,是約500年前,奉豐臣秀吉之命遭到砍伐的屋久杉樹墩。威爾森之樹中心雖已腐朽,但外觀尚完整,進入樹洞後後抬頭可見到心形切口而聞名,因此受到眾人愛戴。或許這也是被稱為「神木」的原因之一吧!

當地有提供這一類的遊覽行程,不過參加時可是需要8~10小時的登山行程,因此參加時可千萬要量力而為喔!

接下來要介紹除了屋久杉之外的植物,以及棲息在此的動物們。
屋久島雖然幾乎屬於亞熱帶,但猶如先前所提到的,在屋久島有海拔接近2,000公尺的群山,因此也可以見到多種接近亞寒帶的植物群。
日本最北邊的細葉榕樹林也位於屋久島上,以及多種冠上「屋久島」名稱的植物都可在此見到。此外,屋久島的植物比起其他地區的植物來的小,作為觀賞用的山野植物或盆栽更具有價值。
至於野生哺乳類動物,日本獼猴亞種的屋久猴,與特有梅花鹿亞種的屋久鹿都是這裡的特有品種。自古以來屋久島外海也是鯨類的洄游路線之一,雖然種類大幅減少,但目前仍然可以觀察到海豚與鯨魚的身姿。

如此擁有美麗的自然美景以及豐富的動植物生態,如何持續保護亦成為屋久島目前必須正視的課題了。
屋久島於3月~11月為旺季,12月~2月為淡季,其中大型連假(黃金周等),在1天內更是可吸引800多人的觀光客到訪。

觀光客的增加會造成什麼問題呢?

①廁所容量過度
屋久島山中的廁所是使用環保方式分解,在大型連假等觀光客眾多時期,山中的廁所供不應求之外,也容易造成惡臭或廁所故障等問題發生。雖然現在已實施並宣導自行準備攜帶式廁所,並且將使用過的袋子自行帶下山,只是一般廁所的過度利用,及使用習慣不佳,以致無法解決根本問題。加上野外隨地便溺情況不少,對於自然生態的影響更是雪上加霜。

②失去莊嚴氛圍
隨著參觀者的增加,一些大家較有興趣的特定景點也較為擁擠。像這樣擁有歷史性的地方,會有激動的心情、興奮的情緒也是難免的。隨著屋久杉的寧靜氛圍下,靜靜思考神木的意義是否會比較好一些呢?

③保護自然環境
在觀光客中有重視屋久島自然資源的人,一定也會有不珍惜這些生態的人。他們只關心自己喜好,任意前往非許可內的範圍,隨意踩踏其他地面,造成植被受到破壞。「只有我一個人進入而已沒關係吧?」,可能會有出現這種想法思考的人,但是這樣的人一旦增加,即會造成被破壞的現狀。

④安全管理
屋久島被列入世界遺產、透過媒體大幅報導之後,更讓國內外許多遊客將一一睹繩文杉風采視為目標之一。但是在這之前是否有考慮過,前往繩文杉需要花費8~10左右的登山時間、來回約20公里的登山距離。覺得路程輕鬆簡單、沒有足夠的裝備及體力,或是沒有事先規劃好時間分配等,都很有可能造成生命的危險。近幾年來安全意識低的觀光客增加,也造成了事故頻傳。未來想要開心前往屋久島的旅客,必需要徹底執行安全管理才行!


或許這些都是管理當局應該要加強改善的問題,但是如果每一位使用者都能加強意識,對於屋久島的保護就更加容易執行了。 從數千年開始孕育各種生命、持續守候當地人們的屋久島,需要由現在的我們來守護,才能將這神秘的大自然留給未來!

此文章以筆者的觀點彙整而成,對於說法各有不同見解,請您事先理解。